• Weetjes

Hasselaar was burgemeester van New York

Weetjes |

Wist je dat een Hasselaar ooit burgemeester was van ‘The Big Apple’ (het voormalige Nieuw Amsterdam)? Rond 1680 bekleedde Hasselaar Francis Rombouts deze wel heel bijzondere positie. Rombouts was een Vlaamse lakenhandelaar. Hij verhuisde naar Amsterdam om van daaruit naar Nieuw Amsterdam te verhuizen. Zijn zaak werd daar erg succesrijk, waardoor hij een heel gefortuneerd man werd in Nieuw Amsterdam. . In 1679 werd hij benoemd tot burgemeester. De handelaar was 16 maanden lang burgemeester van de toen nog veel kleinere stad en nu nog is er een straat naar hem vernoemd: de Rombouts Avenue in The Bronx.

In Hasselt woonde Rombouts trouwens in de Demerstraat!

Leuk weetje: Frans’ dochter Catharina bouwde samen met haar man een riante woning in Beacon. Die woning is het oudste, nog steeds bestaande woonhuis in de VS. Tegenwoordig is het een museum. Belangrijke mensen trekken andere belangrijke mensen aan. Zo verbleven Washington en Lafayette er ooit.