• Weetjes

Dit Mechelse monument ben je vast al eens voorbijgelopen

Weetjes |

Het monument de vroeg-Belgische Mijlpaal staat al zolang ik me kan herinneren trots voor het station van Mechelen, in het midden van de rotonde. Je bent er zelfs vast al voorbij gewandeld, gefietst of gereden. Maar wist je al dat je dan ook langs een stukje Mechelse (en eigenlijk Belgische) geschiedenis voorbijging?

De Mijlpaal gedenkt namelijk de rit van de eerste reizigerstrein buiten Engeland, die op op 5 mei 1835 met zo’n 900 passagiers aan boord van Brussel naar Mechelen reed. En, dit zou je nog moeten weten uit de lessen geschiedenis, het ging om een konvooi van drie stoomtreinen: de Pijl, de Stephenson en de Olifant. In de buurt van het station vind je trouwens nog café De Olifant, zonder twijfel vernoemd naar die eerste stoomtrein.

Zoals je dus ziet: de Mijlpaal is niet zomaar een groot stenen monument, maar herinnert ons aan een ongelofelijk stukje geschiedenis. Al vraag ik me nu eigenlijk af of er destijds ook zoveel gesakkerd werd op de treinvertragingen. 🤭