• Weetjes

De betekenis van ‘Roeselare’

Weetjes |

Weet jij waar de naam ‘Roeselare’ vandaan komt?

Over de eeuwen heen werd ‘Roeselare’ op tal van manieren geschreven. Tot de 11de eeuw vind men bijna altijd “Ros” terug in de naam. Sinds de 11e eeuw werd “o” meer en meer vervangen door “oe”. Onder invloed van het Frans werd die “oe” vervangen door “ou” (Roulers) en pas in 1937 keerde de “oe” terug in kader van de moderne plaatsnamenspelling. Sindsdien is “Roeselare” de officiële naam. De schrijfwijze “Roeselare” wordt trouwens teruggevonden in ducumenten tussen 1302 en 1520. Andere schrijfwijzen zoals “Roussellaere” lijken veel ouder, maar worden pas vermeld in documenten vanaf de 16e eeuw.

Wat betekent de naam nu precies?

Volgens de laatste linguïstische bevindingen zou “roes” zou om te leiden zijn naar “raus”, wat Gotisch is voor riet. “Laar” zou verwijzen naar het Germaans voor “hlaeris”, wat ‘open plaats in het bos’ betekent. Eeuwen geleden lag Roeselare in het Vlaamse Woud. Men vermoed dat dit een drassig en moerasachtig gebied geweest is. Riet groeit namelijk ook op vochtige plaatsen. Alles samengevoegd zou “Roes” en “Laar” verwijzen naar een drassige, met riet begroeide open plaats in een bos.